“VELADA MARÍTIMA” ESPLENDOR Y DOLOR

Antes de entrar de lleno en la velada marítima, primero he de narrar la historia y el contexto de esta fiesta local que fue muy importante en la hermosa ciudad de Cartagena.

A partir del siglo XVI en el mes de Mayo se celebraba la gran feria de Cartagena en honor a la virgen del Carmen y a Santiago. Durante los siglos XVI y XVII se situaba alrededor del convento de San Ginés de la Jara y durante el siglo XVIII se trasladó a la plaza de la Merced. Pero no será hasta 1887 cuando la feria se ubicará, en los meses de verano, en la explanada del muelle. A partir de entonces esta feria contará con una gran importancia para el pueblo cartagenero y para muchos otros lugares de España.

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Zona del muelle en el año 1918 con sus kioskos fijos durante todo el año.

Con la ubicación de la feria en el paseo de Alfonso XII, se construirán numerosos comercios para atraer el mayor número de forasteros y en 1890, en la explanada se construyó un recinto con vistosos arcos de entrada de estilo ecléctico. También en este recinto, fuera del período de feria, tenían lugar representaciones de espectáculos ambulantes.

En 1893 se mejoró la feria con la idea de tener mayor espectáculo y turismo, por lo que las fiestas se enriquecieron con batallas de flores, fuegos artificiales, desfile de carrozas, juegos florales y como no, las veladas marítimas. Estas fiestas no solo las promocionó ni financió el ayuntamiento, sino también varios organismos y entidades particulares. En 1899 las casetas formaban una línea curva y frente al mar se situaban los pabellones municipales, además de las sociedades recreativas presidiendo el recinto.

Se construyeron más arcos en el recinto ferial, como el gran arco de entrada al recinto en 1902 con tres puertas, además de otro arco espectacular en 1907.

Arco de entrada en 1906.

Arco de entrada en 1906.

A partir de 1910 estas fiestas entraron en un proceso de recesión y cada vez se celebraron con menos frecuencia, además si contamos con los problemas de espacio entre la feria y el puerto, podremos entender porqué la feria se acabó trasladando a la Plaza de España del ensanche, dejando únicamente en el puerto las veladas.

La plaza de España en el año 1958.

La plaza de España en el año 1958.

A partir de 1920 la feria se celebró en primavera, dando mayor importancia a los desfiles de carrozas y cabalgatas.

Una vez puestos en contexto, hablemos de las veladas marítimas. Como hemos dicho anteriormente se remonta al año 1893 y se trata de un desfile nocturno de barcos completamente decorados y iluminados que recorrían la dársena del puerto hasta recogerse en Santa lucía. El origen de esta idea se remonta a la época romana, cuando celebraban la fiesta de Isis que daban lugar a un desfile de personas disfrazadas junto a un barco que se deslizaba junto al mar. Existían dos premios a las mejores carrozas en sus dos modalidades: embarcaciones mayores y embarcaciones menores.

A partir de 1895 estas veladas se convirtieron en la parte principal de las fiestas de Cartagena.

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Pero a partir de 1916 estas fiestas fueron perdiendo poco a poco su originalidad y frecuencia hasta que un accidente el día 25 de julio de 1972, puso fin para siempre a estas fiestas. Una de las barcazas, concretamente la última llamada “Río Tajo”, llevaba exceso de aforo y se hundió provocando la muerte de diez personas y el caos de toda una ciudad. Una de las teorías por las que esta barcaza se hundió fue que las personas que se encontraban dentro se movieron hacia el lateral de la barcaza, ya que el tribunal de fiestas se encontraba en ese lateral, provocando el desequilibrio de la barcaza y su correspondiente hundimiento. Hay otras teorías que afirman que los listones de madera de la barcaza estaban rotos ya antes de botar el barco.

Artículo de la tragedia del 25 de julio de 1972 en el periódico la Verdad.

Artículo de la tragedia del 25 de julio de 1972  del periódico la Verdad.

Han pasado ya cuarenta y un años de la tragedia, tenemos el recuerdo amargo de aquel suceso que cambió la ciudad, pero también tenemos el recuerdo de aquellas maravillosas fiestas donde la gente disfrutaba ¿Fue aquel momento tan dramático como para suspender definitivamente las fiestas? ¿Realmente fue correcto que se dejaran llevar por el miedo de una tragedia aislada? ¿Qué posibilidades había de que eso volviera a suceder? ¿Y ustedes, qué opinan?

Aquí les dejo varias imágenes de las barcazas recogidas en el libro “Historia Gráfica de Cartagena”
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Vereda Marítima de 1965

Velada Marítima de 1965

¿Recuperaríais la velada Marítima? 

BIBLIOGRAFÍA.

PÉREZ ROJAS, Francisco Javier. Cartagena 1874-1936: (Transformación urbana y arquitectura). Murcia: Editora Regional de Murcia, 1986. 772p. 84-7564-038-9.

SOLER CANTÓ, Juan. La Historia de Cartagena. 2º edicción. Murcia. 1999. 188 p. 84-930322-1-2.

Noticia del periódico La verdad del  sobre el accidente ocurrido en las veladas marítimas de Cartagena el 25 de julio de 1972.

Vídeo explicativo de la 7RM de las veladas marítimas de Cartagena y su accidente.